08-10-07

Koning Albert looft Belgisch-Ierse samenwerking tijdens staatsbezoek

Koning Albert II heeft vandaag op de eerste dag van het driedaagse staatsbezoek van het vorstenpaar aan Ierland de samenwerking geloofd tussen België en Ierland. Onze vorst deed dit in zijn toespraak op het staatsdiner vanavond. Albert II had ook lovende woorden voor de Ierse presidente Mary McAleese.

"De betrekkingen tussen onze beide landen zijn zonder meer uitstekend en gaan ver terug in de tijd", zei de koning vanavond. In het zog van het vorstenpaar reist een delegatie academici en Belgische bedrijfsleiders mee. Daar verwees ook Albert II in zijn speech naar. "De talrijke aanwezigheid van zakenmensen in mijn gevolg wijst op onze vaste wil om in de toekomst deze relaties nog nauwer aan te halen. De financiële sector, de hoogtechnologische industrie en de biomedische sector zijn in dit opzicht belangrijke troeven, evenals de samenwerking tussen universiteiten en industrie, die zal worden uitgebreid".

De koning had ook lovende woorden voor McAleese, die het vorstenpaar eerder vandaag ontving in haar officiële residentie in Dublin. Hij prees de presidente als iemand die verzoenend optreedt en "bruggen bouwt". Het resultaat van de Goede Vrijdagakkoorden negen jaar geleden en de Sint-Andrewsakkoord vorig jaar (beide over Noord-Ierland) noemde Albert "beslist een van de meest vooraanstaande politieke successen van het laatste decennium". De regeringsleiders van de Ierse republiek en het Verenigd Koninkrijk "verdienen hiervoor alle lof. Zij handelden in de geest van de stichters van Europa, die een continent voor ogen hadden van vreedzame samenwerking zonder oorlog of burgertwisten".

Ierse premier

Het Goede Vrijdagakkoord zorgde ervoor dat Noord-Ierland, dat deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk, na jaren conflict in 1998 opnieuw zelfbestuur kreeg. Samen met het Saint Andrews Agreement startte het een vredesproces op, dat in mei van dit jaar uiteindelijk uitmondde in een regering van katholieken en protestanten. Op 31 juli van dit jaar verlieten de Britse troepen het Noord-Ierse territorium na een 38-jarige bezetting.

De koning had eerder vandaag ook een onderhoud met de Ierse premier Bertie Ahern. Ahern is sinds juni 1997 'taoiseach', de officiële titel van de Ierse premier. Hij werd in 2002 en 2007 herverkozen. Vervolgens ontmoette Albert II de voorzitters van de Kamer en de Senaat. Koningin Paola bezocht ondertussen in het Irish National Museum de tentoonstelling 'Gold Jewels' en de Scoil Chiaran School in Hartstown.

Morgen krijgen de vorsten een rondleiding in de stad Dublin en staat er onder meer een ontmoeting met de Belgische gemeenschap in Ierland op het programma.

De commentaren zijn gesloten.