09-10-07

De koning hinkt

albertcarAlbert II verbijt de pijn tijdens eerste bezoek aan Ierland

Koning Albert had een paar keer zichtbaar fysiek pijn, gisteren bij zijn aankomst in Ierland. De eerste dag van zo'n staatsbezoek is een en al protocol, en dat was duidelijk zwaar voor de oververmoeide koning.

Een staatsbezoek is de hoogste diplomatieke eer die een land aan een ander land kan bewijzen. Maanden en maanden voorbereiding gaan eraan vooraf, zodat de koning nu niet wou afzeggen, ondanks de politieke crisis in België en de vermoeidheid waar hij volgens zijn dokter aan lijdt sinds zijn heupoperatie.

Minister van Buitenlandse Zaken, Karel De Gucht (Open VLD), moest wel afzeggen toen vrijdagavond beslist werd om deze week verder te onderhandelen over de regeringsformatie. Hij liet het paleis weten dat hij zich liet vervangen door zijn partijgenoot, staatssecretaris voor Administratieve Vereenvoudiging Vincent Van Quickenborne, die al eerder dit soort werk voor zijn rekening nam.

Albert II heeft het programma voor dit bezoek nog geen fractie laten inkorten. Blijkbaar was al maanden geleden ingelast dat de koning elke namiddag wat rust kan nemen, om zich niet al te veel te vermoeien. Al blijft zo'n reis natuurlijk lastig voor een heuppatiënt, al is het maar door het soms lange rechtstaan, of het voortdurend in en uit een auto moeten kruipen.

Maar zelfs de vele protocollaire plechtigheden, zoals een schouwing van een erewacht, nam de koning er gisteren zonder verpinken bij. Zijn meereizende huisarts Catherine le Clément de Saint Marcq keek nochtans met argusogen toe en zag hoe moeilijk de koning het soms had. Toch gebruikte hij zijn wandelstok niet.

Als hij uit de auto moest geraken, zag je een pijnlijke grimas op zijn gelaat. Eerst boog hij voorzichtig met zijn voeten eruit, dan trok hij zich langzaam recht, vaak geholpen door zijn protocolchef Pierre Warnauts. Toen Albert een paar treden af moest, reikte koningin Paola hem prompt de arm, die hij gretig aannam. Even later zagen we hem zich verkrampt aan een leuning vasthouden om een trap op te geraken.

Maar zodra de pijn verbeten was, stond hij weer grapjes te maken en ontwapenend zichzelf te wezen. Al tonen de rimpels op zijn gelaat dat hij ouder geworden is sinds de moeilijk verteerde heupoperatie na die val in juni.

Voor de koning was het zijn eerste bezoek aan Ierland. Nochtans is president Mary McAleese duidelijk geen onbekende voor hem. Zij opende in 1998 samen met hem het vredespark in Mesen en kwam later nog tweemaal langs in Laken terwijl ze in ons land was. Ze had voor onze vorst een hartelijk onthaal in petto.

Ook Bertie Ahern, de taoiseach zoals ze de premier hier noemen, was duidelijk geen onbekende. Gisteravond nodigde president McAleese de koning en zijn gevolg uit op een staatsdiner. Tijdens zijn toespraak beklemtoonde koning Albert de goede relaties tussen beide landen.

Vandaag nemen de ceo's van topbedrijven als Belgacom (Didier Bellens), Fortis Bank (Jean-Paul Votron) of Option (Jan Callewaert) deel aan een forum over de Belgisch-Ierse samenwerking. UCB toont woensdag zijn recent verworven vestiging in Shannon.

12:16 Gepost door Leve de Koning in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koning albert, belgie, pijn, bezoek, ierland, dublin |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.