07-11-07

Paus ontvangt Saudische koning

paus_abdullah_196361aPaus Benedictus XVI heeft dinsdag in het Vaticaan koning Abdullah van Saudi-Arabië ontvangen. Het was de eerste ontmoeting tussen een paus en een regerende Saudische koning.

Tijdens een dertig minuten durend onderhoud hebben de paus en koning Abdullah volgens het Vaticaan uitvoerig gesproken over de noodzaak van interreligieuze en interculturele dialoog tussen christenen, moslims en joden, 'ter bevordering van vrede, rechtspraak en spirituele en morele waarden, in het bijzonder ter versterking van het gezin'. Ook is bij de besprekingen de 'positieve rol en het werk van christenen in Saudi-Arabië' ter sprake gebracht. Beide partijen onderstreepten de noodzaak van een rechtvaardige oplossing voor het Israëlisch-Palestijnse conflict. Het Vaticaan noemde de ontmoeting 'warm'.

Paus Benedictus heeft gezegd dat hij de betrekkingen wil aanhalen met alle landen die nog steeds geen diplomatieke betrekkingen onderhouden met de Heilige Stoel, waaronder China en Saudi-Arabië. De paus en andere functionarissen van het Vaticaan hebben veelvuldig geprotesteerd tegen het feit dat christenen in Saudi-Arabië geen kerken mogen openen en niet openlijk hun geloof mogen belijden. Onder de naar schatting 1,5 miljoen christenen in Saudi-Arabië zijn volgens het Vaticaan 890.000 katholieken, voornamelijk gastarbeiders uit de Filipijnen.

Aan het eind van de ontmoeting overhandigde de Saudische koning de paus een traditioneel geschenk: een gouden zwaard versierd met edelstenen en gouden en zilveren beelden van een palmboom en een man op een kameel. De paus bewonderde de beelden, maar raakte het zwaard amper aan. Aan de koning schonk hij een16de-eeuwse prent en een gouden medaille van zijn pontificaat.

Volgens het Vaticaan had koning Abdullah, die een reis door Europa maakt, om het onderhoud verzocht. Hij heeft het Vaticaan al twee keer bezocht, als kroonprins en plaatsvervangend premier. Abdullah had bij zijn bezoek tevens een onderhoud met de secretaris van staat van het Vaticaan, kardinaal Tarcisio Bertone.

In Saudi-Arabië is de islam de staatsgodsdienst en alle Saudische staatsburgers moeten moslim zijn. Alleen moslims mogen ook de heilige steden Mekka en Medina bezoeken. Het koningshuis volgt een strenge interpretatie van de islam, het wahhabisme, die diplomatieke betrekkingen met een christelijke identiteit uitsluit. Het is in Saudi-Arabië verboden om openlijk het christendom te praktiseren of bijbels of kruisbeelden het land binnen te brengen.

 

Bron: Elsevier 

03-11-07

Bezoek Spaanse koning zorgt voor rel met Marokko

Vorsten Juan Carlos en Mohammed.

De Spaanse koning Juan Carlos en koningin Sofia zullen maandag en dinsdag voor het eerst een bezoek brengen aan de twee Spaanse enclaves in Noord-Afrika. Het koningshuis heeft dat vandaag bekendgemaakt en Marokko maakte gelijk bekend zijn ambassadeur voor onbepaalde tijd uit Spanje terug te roepen voor overleg. De door Marokko geclaimde steden Ceuta en Melilla werden voor het laatst door een Spaanse vorst bezocht in 1927, toen Juan Carlos' grootvader Alfonso XIII naar de enclaves afreisde.

Spanningen
De Marokkaanse regering zei verbaasd te zijn over het voornemen van de Spaanse koning en koningin. Premier Abbas El Fassi zei namens koning Mohammed VI te hopen dat het bezoek zal worden afgeblazen omdat het de betrekkingen tussen beide landen kan schaden. Niet lang daarna meldde het Marokkaanse staatspersbureau MAP dat ambassadeur Omar Azziman zal worden teruggeroepen.

Marokko
Ceuta en Melilla zijn al ruim vier eeuwen in Spaanse handen, maar volgens Rabat maken de steden onlosmakelijk onderdeel uit van Marokko. Madrid stelt zich op het standpunt dat Ceuta en Melilla al Spaans waren voordat Marokko een soevereine staat werd.

Zapatero
Spaanse politici zijn niet erg happig op het bezoeken van de betwiste steden. Premier José Luis Rodriguez Zapatero bracht in januari 2006 nog een bezoek, maar dat was het eerste officiële bezoek van een Spaanse premier sinds 1980. Zapatero werd als een held onthaald, maar Marokko noemde het bezoek een provocatie.

 

Bron: Het Laatste Nieuws 

25-10-07

Saluutschoten voor koningin Beatrix

koningin india
Koningin Beatrix is vanmorgen met saluutschoten en groot ceremonieel vertoon verwelkomd in New Delhi. De Indiase president Pratibha Patil en premier Manmohan Singh wachtten het koninklijk gezelschap op op het voorplein van Rashtrapati Bhavan, de ambtswoning van de Indiase president en het voormalige paleis van de Britse onderkoningen in India.

Anders dan in andere landen gebruikelijk, moest de koningin vervolgens alleen op een verhoging de volksliederen aanhoren en de omvangrijke erewacht inspecteren. De Indiase staatslieden keken van een afstandje toe, samen met prins Willem-Alexander en prinses Máxima, die hun (schoon)moeder tijdens het staatsbezoek vergezellen.
Publiek werd bij het majestueuze gebouwencomplex, met ruim 18.000 vierkante meter aan vloeroppervlakte, niet toegelaten. De beveiligingsmaatregelen waren scherp. Een enorm wagenpark aan politie- en beveiligingswagens moest de 'VVIPs' bewake - het standbewuste India kent een overtreffende trap van 'Very Important Person', en dat zijn 'Very Very' belangrijke officials, die bijvoorbeeld eigen parkeerplaatsen hebben en ook op een vliegveld mogen wachten in een aparte ruimte.
Na de ontvangst werd een krans gelegd bij Raj Ghat, de plek langs de rivier in Delhi waar Mahatma Gandhi werd gecremeerd. De koningin trok de linten recht en strooide bloemen uit over de gedenkplaats, die ze op kousenvouten had betreden. De rest van de dag bracht het koninklijk gezelschap door achter gesloten deuren, waar de een na de andere Indiase hoogwaardigheidsbekleder aanklopte voor een kort gesprekje.
Na de privélunch bij Sonia Gandhi volgden besprekingen over de economische betrekkingen, waarbij ook een select groepje Nederlandse president-directeuren onder aanvoering van minister Maria van der Hoeven aanschoof. Vanavond keert de koningin terug naar het presidentieel paleis, waar de Indiase president haar het traditionele staatsbanket aanbiedt.

 

Bron: Provinciaal Zeeuwse Courant

10-10-07

Vorstenpaar bezoekt West-Ierse stad Shannon

Koning Albert II en koningin Paola zijn woensdagochtend om 11.20 uur geland in het West-Ierse Shannon. De koning bezocht op de laatste dag van het driedaagse staatsbezoek aan Ierland het Belgische bedrijf UCB. De koningin hield halt aan Bunratty Folk Castle and Folk Park. Het vliegtuig van het vorstenpaar vertrok woensdagochtend vanuit de Ierse hoofdstad Dublin naar Shannon aan de Ierse westkust. Koningin Paola bezocht woensdagochtend Bunratty Castle and Folk Park. Daar was er kort een incident met de Belgische fotografen, toen de lokale Ierse organisatie liet weten dat slechts een beperkt aantal meekon om foto's te trekken van de koningin. De fotografen legden solidair het werk neer. Toen de koningin nadien duidelijk maakte dat het niet op haar vraag was dat de fotografen maar beperkt aanwezig mochten zijn, zoals de organisatie beweerde, gingen de fotografen opnieuw aan het werk. Koning Albert II bezocht woensdagochtend het bedrijf UCB (Union Chémique Belge) in Shannon, een multinational die actief is in de farmaceutische sector. UCB, dat zijn hoofdkantoor in Brussel heeft, telt wereldwijd ongeveer 12.000 werknemers in 35-tal vestigingen in de vijf continenten. Het bedrijf werd opgericht in 1928 door Emmanuel Janssen. Later woensdag maken de koning en koningin nog een wandeling langs de klippen van Moher.

17:07 Gepost door Leve de Koning in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koning albert, belgie, bezoek, ierland, koningin paola, shannon |  Facebook |

09-10-07

De koning hinkt

albertcarAlbert II verbijt de pijn tijdens eerste bezoek aan Ierland

Koning Albert had een paar keer zichtbaar fysiek pijn, gisteren bij zijn aankomst in Ierland. De eerste dag van zo'n staatsbezoek is een en al protocol, en dat was duidelijk zwaar voor de oververmoeide koning.

Een staatsbezoek is de hoogste diplomatieke eer die een land aan een ander land kan bewijzen. Maanden en maanden voorbereiding gaan eraan vooraf, zodat de koning nu niet wou afzeggen, ondanks de politieke crisis in België en de vermoeidheid waar hij volgens zijn dokter aan lijdt sinds zijn heupoperatie.

Minister van Buitenlandse Zaken, Karel De Gucht (Open VLD), moest wel afzeggen toen vrijdagavond beslist werd om deze week verder te onderhandelen over de regeringsformatie. Hij liet het paleis weten dat hij zich liet vervangen door zijn partijgenoot, staatssecretaris voor Administratieve Vereenvoudiging Vincent Van Quickenborne, die al eerder dit soort werk voor zijn rekening nam.

Albert II heeft het programma voor dit bezoek nog geen fractie laten inkorten. Blijkbaar was al maanden geleden ingelast dat de koning elke namiddag wat rust kan nemen, om zich niet al te veel te vermoeien. Al blijft zo'n reis natuurlijk lastig voor een heuppatiënt, al is het maar door het soms lange rechtstaan, of het voortdurend in en uit een auto moeten kruipen.

Maar zelfs de vele protocollaire plechtigheden, zoals een schouwing van een erewacht, nam de koning er gisteren zonder verpinken bij. Zijn meereizende huisarts Catherine le Clément de Saint Marcq keek nochtans met argusogen toe en zag hoe moeilijk de koning het soms had. Toch gebruikte hij zijn wandelstok niet.

Als hij uit de auto moest geraken, zag je een pijnlijke grimas op zijn gelaat. Eerst boog hij voorzichtig met zijn voeten eruit, dan trok hij zich langzaam recht, vaak geholpen door zijn protocolchef Pierre Warnauts. Toen Albert een paar treden af moest, reikte koningin Paola hem prompt de arm, die hij gretig aannam. Even later zagen we hem zich verkrampt aan een leuning vasthouden om een trap op te geraken.

Maar zodra de pijn verbeten was, stond hij weer grapjes te maken en ontwapenend zichzelf te wezen. Al tonen de rimpels op zijn gelaat dat hij ouder geworden is sinds de moeilijk verteerde heupoperatie na die val in juni.

Voor de koning was het zijn eerste bezoek aan Ierland. Nochtans is president Mary McAleese duidelijk geen onbekende voor hem. Zij opende in 1998 samen met hem het vredespark in Mesen en kwam later nog tweemaal langs in Laken terwijl ze in ons land was. Ze had voor onze vorst een hartelijk onthaal in petto.

Ook Bertie Ahern, de taoiseach zoals ze de premier hier noemen, was duidelijk geen onbekende. Gisteravond nodigde president McAleese de koning en zijn gevolg uit op een staatsdiner. Tijdens zijn toespraak beklemtoonde koning Albert de goede relaties tussen beide landen.

Vandaag nemen de ceo's van topbedrijven als Belgacom (Didier Bellens), Fortis Bank (Jean-Paul Votron) of Option (Jan Callewaert) deel aan een forum over de Belgisch-Ierse samenwerking. UCB toont woensdag zijn recent verworven vestiging in Shannon.

12:16 Gepost door Leve de Koning in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koning albert, belgie, pijn, bezoek, ierland, dublin |  Facebook |

08-10-07

Koning Albert looft Belgisch-Ierse samenwerking tijdens staatsbezoek

Koning Albert II heeft vandaag op de eerste dag van het driedaagse staatsbezoek van het vorstenpaar aan Ierland de samenwerking geloofd tussen België en Ierland. Onze vorst deed dit in zijn toespraak op het staatsdiner vanavond. Albert II had ook lovende woorden voor de Ierse presidente Mary McAleese.

"De betrekkingen tussen onze beide landen zijn zonder meer uitstekend en gaan ver terug in de tijd", zei de koning vanavond. In het zog van het vorstenpaar reist een delegatie academici en Belgische bedrijfsleiders mee. Daar verwees ook Albert II in zijn speech naar. "De talrijke aanwezigheid van zakenmensen in mijn gevolg wijst op onze vaste wil om in de toekomst deze relaties nog nauwer aan te halen. De financiële sector, de hoogtechnologische industrie en de biomedische sector zijn in dit opzicht belangrijke troeven, evenals de samenwerking tussen universiteiten en industrie, die zal worden uitgebreid".

De koning had ook lovende woorden voor McAleese, die het vorstenpaar eerder vandaag ontving in haar officiële residentie in Dublin. Hij prees de presidente als iemand die verzoenend optreedt en "bruggen bouwt". Het resultaat van de Goede Vrijdagakkoorden negen jaar geleden en de Sint-Andrewsakkoord vorig jaar (beide over Noord-Ierland) noemde Albert "beslist een van de meest vooraanstaande politieke successen van het laatste decennium". De regeringsleiders van de Ierse republiek en het Verenigd Koninkrijk "verdienen hiervoor alle lof. Zij handelden in de geest van de stichters van Europa, die een continent voor ogen hadden van vreedzame samenwerking zonder oorlog of burgertwisten".

Ierse premier

Het Goede Vrijdagakkoord zorgde ervoor dat Noord-Ierland, dat deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk, na jaren conflict in 1998 opnieuw zelfbestuur kreeg. Samen met het Saint Andrews Agreement startte het een vredesproces op, dat in mei van dit jaar uiteindelijk uitmondde in een regering van katholieken en protestanten. Op 31 juli van dit jaar verlieten de Britse troepen het Noord-Ierse territorium na een 38-jarige bezetting.

De koning had eerder vandaag ook een onderhoud met de Ierse premier Bertie Ahern. Ahern is sinds juni 1997 'taoiseach', de officiële titel van de Ierse premier. Hij werd in 2002 en 2007 herverkozen. Vervolgens ontmoette Albert II de voorzitters van de Kamer en de Senaat. Koningin Paola bezocht ondertussen in het Irish National Museum de tentoonstelling 'Gold Jewels' en de Scoil Chiaran School in Hartstown.

Morgen krijgen de vorsten een rondleiding in de stad Dublin en staat er onder meer een ontmoeting met de Belgische gemeenschap in Ierland op het programma.

Koning Albert en koningin Paola op staatsbezoek in Dublin

Koning Albert II en koningin Paola zijn rond 11.40 Belgische tijd geland in de Ierse hoofdstad Dublin voor een driedaags staatsbezoek. In het zog van het Belgische vorstenpaar reist een delegatie van Belgische bedrijfsleiders en academici. Het is de eerste keer ooit dat Albert en Paola een staatsbezoek brengen aan het meest westelijke land van de EU.

Het vorstenpaar blijft drie dagen in Ierland. Vandaag en morgen is er het staatkundige gedeelte in de hoofdstad Dublin en op woensdag trekt de delegatie verder naar Shannon aan de Westkust voor een bezoek aan een Belgisch bedrijf.

Herstel heup
Het driedaagse staatsbezoek aan Ierland is een van de enige activiteiten die niet van de agenda werden geschrapt nadat de koning eind september extra rust kreeg voorgeschreven na zijn heupoperatie. De 73-jarige Albert II werd in juni geopereerd aan de heup nadat hij bij een val de hals van zijn rechterdijbeen had gebroken. De normale herstelperiode bij zo'n operatie is drie maanden. De algemene gezondheidstoestand van de vorst is goed, maar onder meer door de moeizame regeringsvorming heeft hij de afgelopen maanden onvoldoende tijd gehad om te rusten.

Ierse presidente
Vandaag heeft de koning onder meer een ontmoeting met de Ierse presidente en eerste minister. Ierland, waar het momenteel 13 graden Celsius is, is het meest westelijke land van de Europese Unie. Het heeft een oppervlakte van zowat 70.300 vierkante kilometer, en is dus twee keer zo groot als België. Het telt ongeveer 4,2 miljoen inwoners.

15:41 Gepost door Leve de Koning in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koning albert, koningin paola, bezoek, dublin, ierland, belgie, shannon |  Facebook |

1 2 3 4 5 6 7 8 9 Volgende