10-10-07

Vorstenpaar bezoekt West-Ierse stad Shannon

Koning Albert II en koningin Paola zijn woensdagochtend om 11.20 uur geland in het West-Ierse Shannon. De koning bezocht op de laatste dag van het driedaagse staatsbezoek aan Ierland het Belgische bedrijf UCB. De koningin hield halt aan Bunratty Folk Castle and Folk Park. Het vliegtuig van het vorstenpaar vertrok woensdagochtend vanuit de Ierse hoofdstad Dublin naar Shannon aan de Ierse westkust. Koningin Paola bezocht woensdagochtend Bunratty Castle and Folk Park. Daar was er kort een incident met de Belgische fotografen, toen de lokale Ierse organisatie liet weten dat slechts een beperkt aantal meekon om foto's te trekken van de koningin. De fotografen legden solidair het werk neer. Toen de koningin nadien duidelijk maakte dat het niet op haar vraag was dat de fotografen maar beperkt aanwezig mochten zijn, zoals de organisatie beweerde, gingen de fotografen opnieuw aan het werk. Koning Albert II bezocht woensdagochtend het bedrijf UCB (Union Chémique Belge) in Shannon, een multinational die actief is in de farmaceutische sector. UCB, dat zijn hoofdkantoor in Brussel heeft, telt wereldwijd ongeveer 12.000 werknemers in 35-tal vestigingen in de vijf continenten. Het bedrijf werd opgericht in 1928 door Emmanuel Janssen. Later woensdag maken de koning en koningin nog een wandeling langs de klippen van Moher.

17:07 Gepost door Leve de Koning in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koning albert, belgie, bezoek, ierland, koningin paola, shannon |  Facebook |

09-10-07

Paleis benadrukt goede gezondheid koning op staatsbezoek


De tweede dag van het driedaagse staatsbezoek van koning Albert II en koning Paola aan Ierland wordt vanavond afgesloten met een concert door de Belgische finalist van de Koningin Elisabethwedstrijd, Liebrecht Vanbeckevoort, en een buffet met Belgische specialiteiten. Het paleis benadrukte dat de gezondheid van de koning goed is. "De koning heeft enkel rust nodig na de operatie in juni, voor de rest scheelt er niets met zijn gezondheid", aldus de woordvoerder van het paleis. Dat er een defibrillator mee is op het staatsbezoek, ligt volgens de woordvoerder aan de arts van de koning, die meegaat op staatsbezoeken en oordeelt dat dit nodig is in geval van noodgevallen in de hele delegatie.

Trinity College
Vanmiddag bezocht koning Albert Trinity College in de Ierse hoofdstad Dublin. Dat is de oudste universiteit van Ierland. Ze werd in 1592 gesticht door koningin Elisabeth I. Bekende studenten zijn onder meer Oscar Wilde, Jonathan Swift, Bram Stoker en Samuel Beckett. Trinity beschikt over de grootste collectie manuscripten en gedrukte boeken in Ierland: bijna drie miljoen werken, die opgeslagen staan in acht gebouwen. Het oudste overblijfsel van de universiteit is de oude bibliotheek, of ook wel "the Long Room". De kamer is zowat 65 meter lang en herbergt ongeveer 200.000 van de oudste boeken van Trinity College.

Tentoonstelling Leuven
Koning Albert II bezocht in the Long Room een tentoonstelling over Leuven "Louvain 400: The writing of Irish History: the Four Masters and their World". Die expositie kwam er omdat het 400 jaar geleden is dat Ierse Franciscanen in Leuven de Irish College of het Ierse college oprichtten. Dat college stond mee aan de basis van het gedrukte boek in Ierland. De koningin ging deze middag naar Powerscourt Gardens. Het landgoed Powerscourt werd rond 1300 opgericht door de familie Power, die er een kasteel bouwde. Koningin Paola bezocht er de Japanse tuin en rozentuin.

Concert
Vanavond nodigen Albert en Paola de Ierse presidente Mary McAleese en haar echtgenoot uit in de National Gallery voor een concert van Liebrecht Vanbeckevoort. De 22-jarige pianist uit Bornem haalde op 2 juni een knappe zesde plaats op de Koningin Elisabethwedstrijd. Hij was de eerste Belg in zestien jaar die in de finale raakte. Het optreden, dat ongeveer 45 minuten duurt, wordt gevolgd door een buffet met Belgische specialiteiten. Morgen trekt het koningspaar verder naar Shannon aan de Ierse Westkust voor een bezoek aan een Belgisch bedrijf. De koning en koningin zullen er ook een wandeling maken langs de kliffen van Moher, waarna ze morgenavond terug naar België vliegen.

22:34 Gepost door Leve de Koning in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, koning albert, koningin paola, ierland, belgie |  Facebook |

De koning hinkt

albertcarAlbert II verbijt de pijn tijdens eerste bezoek aan Ierland

Koning Albert had een paar keer zichtbaar fysiek pijn, gisteren bij zijn aankomst in Ierland. De eerste dag van zo'n staatsbezoek is een en al protocol, en dat was duidelijk zwaar voor de oververmoeide koning.

Een staatsbezoek is de hoogste diplomatieke eer die een land aan een ander land kan bewijzen. Maanden en maanden voorbereiding gaan eraan vooraf, zodat de koning nu niet wou afzeggen, ondanks de politieke crisis in België en de vermoeidheid waar hij volgens zijn dokter aan lijdt sinds zijn heupoperatie.

Minister van Buitenlandse Zaken, Karel De Gucht (Open VLD), moest wel afzeggen toen vrijdagavond beslist werd om deze week verder te onderhandelen over de regeringsformatie. Hij liet het paleis weten dat hij zich liet vervangen door zijn partijgenoot, staatssecretaris voor Administratieve Vereenvoudiging Vincent Van Quickenborne, die al eerder dit soort werk voor zijn rekening nam.

Albert II heeft het programma voor dit bezoek nog geen fractie laten inkorten. Blijkbaar was al maanden geleden ingelast dat de koning elke namiddag wat rust kan nemen, om zich niet al te veel te vermoeien. Al blijft zo'n reis natuurlijk lastig voor een heuppatiënt, al is het maar door het soms lange rechtstaan, of het voortdurend in en uit een auto moeten kruipen.

Maar zelfs de vele protocollaire plechtigheden, zoals een schouwing van een erewacht, nam de koning er gisteren zonder verpinken bij. Zijn meereizende huisarts Catherine le Clément de Saint Marcq keek nochtans met argusogen toe en zag hoe moeilijk de koning het soms had. Toch gebruikte hij zijn wandelstok niet.

Als hij uit de auto moest geraken, zag je een pijnlijke grimas op zijn gelaat. Eerst boog hij voorzichtig met zijn voeten eruit, dan trok hij zich langzaam recht, vaak geholpen door zijn protocolchef Pierre Warnauts. Toen Albert een paar treden af moest, reikte koningin Paola hem prompt de arm, die hij gretig aannam. Even later zagen we hem zich verkrampt aan een leuning vasthouden om een trap op te geraken.

Maar zodra de pijn verbeten was, stond hij weer grapjes te maken en ontwapenend zichzelf te wezen. Al tonen de rimpels op zijn gelaat dat hij ouder geworden is sinds de moeilijk verteerde heupoperatie na die val in juni.

Voor de koning was het zijn eerste bezoek aan Ierland. Nochtans is president Mary McAleese duidelijk geen onbekende voor hem. Zij opende in 1998 samen met hem het vredespark in Mesen en kwam later nog tweemaal langs in Laken terwijl ze in ons land was. Ze had voor onze vorst een hartelijk onthaal in petto.

Ook Bertie Ahern, de taoiseach zoals ze de premier hier noemen, was duidelijk geen onbekende. Gisteravond nodigde president McAleese de koning en zijn gevolg uit op een staatsdiner. Tijdens zijn toespraak beklemtoonde koning Albert de goede relaties tussen beide landen.

Vandaag nemen de ceo's van topbedrijven als Belgacom (Didier Bellens), Fortis Bank (Jean-Paul Votron) of Option (Jan Callewaert) deel aan een forum over de Belgisch-Ierse samenwerking. UCB toont woensdag zijn recent verworven vestiging in Shannon.

12:16 Gepost door Leve de Koning in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koning albert, belgie, pijn, bezoek, ierland, dublin |  Facebook |

08-10-07

Koning Albert looft Belgisch-Ierse samenwerking tijdens staatsbezoek

Koning Albert II heeft vandaag op de eerste dag van het driedaagse staatsbezoek van het vorstenpaar aan Ierland de samenwerking geloofd tussen België en Ierland. Onze vorst deed dit in zijn toespraak op het staatsdiner vanavond. Albert II had ook lovende woorden voor de Ierse presidente Mary McAleese.

"De betrekkingen tussen onze beide landen zijn zonder meer uitstekend en gaan ver terug in de tijd", zei de koning vanavond. In het zog van het vorstenpaar reist een delegatie academici en Belgische bedrijfsleiders mee. Daar verwees ook Albert II in zijn speech naar. "De talrijke aanwezigheid van zakenmensen in mijn gevolg wijst op onze vaste wil om in de toekomst deze relaties nog nauwer aan te halen. De financiële sector, de hoogtechnologische industrie en de biomedische sector zijn in dit opzicht belangrijke troeven, evenals de samenwerking tussen universiteiten en industrie, die zal worden uitgebreid".

De koning had ook lovende woorden voor McAleese, die het vorstenpaar eerder vandaag ontving in haar officiële residentie in Dublin. Hij prees de presidente als iemand die verzoenend optreedt en "bruggen bouwt". Het resultaat van de Goede Vrijdagakkoorden negen jaar geleden en de Sint-Andrewsakkoord vorig jaar (beide over Noord-Ierland) noemde Albert "beslist een van de meest vooraanstaande politieke successen van het laatste decennium". De regeringsleiders van de Ierse republiek en het Verenigd Koninkrijk "verdienen hiervoor alle lof. Zij handelden in de geest van de stichters van Europa, die een continent voor ogen hadden van vreedzame samenwerking zonder oorlog of burgertwisten".

Ierse premier

Het Goede Vrijdagakkoord zorgde ervoor dat Noord-Ierland, dat deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk, na jaren conflict in 1998 opnieuw zelfbestuur kreeg. Samen met het Saint Andrews Agreement startte het een vredesproces op, dat in mei van dit jaar uiteindelijk uitmondde in een regering van katholieken en protestanten. Op 31 juli van dit jaar verlieten de Britse troepen het Noord-Ierse territorium na een 38-jarige bezetting.

De koning had eerder vandaag ook een onderhoud met de Ierse premier Bertie Ahern. Ahern is sinds juni 1997 'taoiseach', de officiële titel van de Ierse premier. Hij werd in 2002 en 2007 herverkozen. Vervolgens ontmoette Albert II de voorzitters van de Kamer en de Senaat. Koningin Paola bezocht ondertussen in het Irish National Museum de tentoonstelling 'Gold Jewels' en de Scoil Chiaran School in Hartstown.

Morgen krijgen de vorsten een rondleiding in de stad Dublin en staat er onder meer een ontmoeting met de Belgische gemeenschap in Ierland op het programma.

Koning Albert en koningin Paola op staatsbezoek in Dublin

Koning Albert II en koningin Paola zijn rond 11.40 Belgische tijd geland in de Ierse hoofdstad Dublin voor een driedaags staatsbezoek. In het zog van het Belgische vorstenpaar reist een delegatie van Belgische bedrijfsleiders en academici. Het is de eerste keer ooit dat Albert en Paola een staatsbezoek brengen aan het meest westelijke land van de EU.

Het vorstenpaar blijft drie dagen in Ierland. Vandaag en morgen is er het staatkundige gedeelte in de hoofdstad Dublin en op woensdag trekt de delegatie verder naar Shannon aan de Westkust voor een bezoek aan een Belgisch bedrijf.

Herstel heup
Het driedaagse staatsbezoek aan Ierland is een van de enige activiteiten die niet van de agenda werden geschrapt nadat de koning eind september extra rust kreeg voorgeschreven na zijn heupoperatie. De 73-jarige Albert II werd in juni geopereerd aan de heup nadat hij bij een val de hals van zijn rechterdijbeen had gebroken. De normale herstelperiode bij zo'n operatie is drie maanden. De algemene gezondheidstoestand van de vorst is goed, maar onder meer door de moeizame regeringsvorming heeft hij de afgelopen maanden onvoldoende tijd gehad om te rusten.

Ierse presidente
Vandaag heeft de koning onder meer een ontmoeting met de Ierse presidente en eerste minister. Ierland, waar het momenteel 13 graden Celsius is, is het meest westelijke land van de Europese Unie. Het heeft een oppervlakte van zowat 70.300 vierkante kilometer, en is dus twee keer zo groot als België. Het telt ongeveer 4,2 miljoen inwoners.

15:41 Gepost door Leve de Koning in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koning albert, koningin paola, bezoek, dublin, ierland, belgie, shannon |  Facebook |

10-01-07

Koning van Engeland heerst nog steeds over Ierland

Ierland gaat 3200 verouderde wetten afschaffen. Dit heeft premier Bertie Ahern dinsdag bekendgemaakt.

Zo blijkt bijvoorbeeld uit onderzoek dat een 465 jaar oude wet nog steeds van kracht is waarin staat dat de koning van Engeland de soeverein van Ierland is. De Ierse Republiek is sinds 1922 onafhankelijk.
Sommige van de 26.371 Ierse wetten stammen nog uit de elfde eeuw, uit de tijd van voor Willem de Veroveraar. De wetten zijn vaak in een ,,obscure taal'' geschreven en staan in wetboeken die niet meer worden uitgegeven. Dit staat op gespannen voet met het principe dat elke burger wordt geacht de wet te kennen, aldus Ahern.
In sommige verouderde wetten zijn tevens ,,onaanvaardbare vooroordelen'' ontdekt tegen vrouwen, buitenlanders en sommige godsdiensten, aldus de premier.

 

Bron: De Stentor

17:47 Gepost door Leve de Koning in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koning, engeland, ierland, oude wet |  Facebook |